ഒമിക്രോൺ – നിങ്ങൾ അറിയേണ്ടത്! ; ഡോ. അനൂപ് അബ്ദുള്ള എഴുതുന്നു

കോവിഡ് എന്ന മഹാമാരി തുടർച്ചയായ മൂന്നാം വർഷത്തിലെത്തി നിൽക്കവെ 2021 നവംബറിൽ ലോകാരോഗ്യ സംഘടന (WHO) SARS-CoV-2, കോവിഡ്-19 ന്റെ ഒരു പുതിയ വകഭേദം പ്രഖ്യാപിച്ചിരിക്കുന്നത് വളരെ ആശങ്കാജനകമാണ്. കോവിഡ് 19 ൻ്റെ മറ്റു വകഭേദങ്ങളായ ആൽഫ, ബീറ്റ, ഗാമ, ഡെൽറ്റ തുടങ്ങിയവയിൽ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയിൽ ആദ്യമായി കണ്ടെത്തിയതും ഇപ്പോൾ ഏകദേശം 90-ലധികം രാജ്യങ്ങളിൽ കണ്ടെത്തിയിട്ടുള്ളതുമായ പുതിയ ഒമിക്രോൺ വകഭേദത്തിന് 32 മ്യൂട്ടേഷനുകൾ ഉള്ളതായി കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്. യഥാർത്ഥ SARS-CoV-2 വകഭേദത്തേക്കാളും ഡെൽറ്റ വകഭേദത്തെക്കാളും വേഗത്തിൽ പടരാൻ സാധ്യതയുള്ള പുതിയ ഒമിക്രോൺ വകഭേദം ലോകമെമ്പാടും വ്യാപകമായി ചർച്ച ചെയ്യപ്പെടുന്നു. ഒമിക്രോണിനെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം, ഉത്തരങ്ങളേക്കാൾ കൂടുതൽ ചോദ്യങ്ങളാണ് ബാക്കി നിൽക്കുന്നത്. ലോകമെമ്പാടും നടക്കുന്ന നിരവധി പഠനങ്ങളുടെ അന്തിമഫലം കൂടുതൽ വിശ്വസനീയമായ ഉത്തരം നൽകും എന്ന് തന്നെ കരുതുന്നു. നിലവിൽ ലഭ്യമായത് കുറച്ച് വിവരങ്ങൾ മാത്രമാണ്. എങ്കിലും ഇത് യഥാർത്ഥത്തിൽ പൊതുജനങ്ങൾക്കും ഭരണാധികാരികൾക്കും വളരെ പ്രോത്സാഹജനകമാണ്.

ഏറ്റവും പുതിയ കോവിഡ് 19 ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റിന് ഉയർന്ന അണുബാധ നിരക്ക് ഉണ്ട്, അതായത് വൈറസ്സിന് വളരെ വേഗത്തിൽ പടരാൻ കഴിയുന്നു. ലോകത്തെ പല വിദഗ്ദ്ധരും ശാസ്ത്ര സംഘടനകളും ഉന്നയിക്കുന്ന പ്രധാന ആശങ്കയാണിത്. എന്നാൽ ഇത് ആശങ്കയ്ക്ക് വളരെ വലിയ കാരണമല്ല. ഇത് വളരെ വേഗത്തിൽ പടരുന്നുണ്ടെങ്കിലും, ഇന്നത്തെ കണക്കനുസരിച്ച് മിക്ക കേസുകളിലും ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റ് നേരിയ രോഗത്തിന് മാത്രമാണ് കാരണമാകുന്നത്. ഇത് കുറച്ച് ആളുകളിലേക്ക് എത്തിയാൽ, രോഗബാധിതരിൽ ഒരു ചെറിയ ഭാഗം മാത്രമാണ് ഗുരുതരാവസ്ഥയിലാകുന്നതെങ്കിൽ പോലും, അത് ആരോഗ്യ രംഗത്ത് അടിസ്ഥാന സൗകര്യങ്ങൾക്ക് സമ്മർദ്ദം ചെലുത്തുന്ന നിരവധി പ്രശ്നങ്ങൾ സൃഷ്ടിക്കുമെന്ന് നാം മനസ്സിലാക്കേണ്ടതുണ്ട്. കൂടാതെ, തീവ്രപരിചരണ വിഭാഗം, വെന്റിലേറ്ററുകൾ, ഓക്സിജൻ എന്നിവയുടെ ആവശ്യം ലോകമെമ്പാടും കാണുന്ന ഭയാനകമായ ഡെൽറ്റ വേരിയന്റിനേക്കാൾ കുറവാണെന്ന് നിലവിലെ ഡാറ്റ കാണിക്കുന്നു.

വാക്സിനുകൾ ഒമിക്രോണിനെതിരെ പ്രവർത്തിക്കുമോ?

നിലവിലെ വാക്‌സിനുകൾ ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റിന്റെ ഫലമായുണ്ടാകുന്ന അണുബാധ മൂലമുള്ള ഗുരുതരമായ അസുഖങ്ങൾ, ആശുപത്രിവാസങ്ങൾ, കൂടാതെ/അല്ലെങ്കിൽ തുടർന്നുള്ള മരണങ്ങൾ എന്നിവയിൽ നിന്ന് സംരക്ഷിക്കുമെന്ന് പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു. എന്നിരുന്നാലും, വാക്സിനേഷൻ ഡോസുകൾ എല്ലാം എടുത്ത ആളുകളിൽ പോലും അണുബാധ ഉണ്ടാകാൻ സാധ്യതയുണ്ടെന്നു കണക്കാക്കപ്പെടുന്നു. ഡെൽറ്റ പോലെയുള്ള മറ്റ് വകഭേദങ്ങൾക്കൊപ്പം, വാക്സിനുകൾ രോഗത്തിനെതിരെ പ്രതിരോധശേഷി സൃഷ്ടിക്കുന്നതിൽ ഫലപ്രദമാണ്. വാക്‌സിനുകൾ തീർച്ചയായും ഗുരുതരമായ രോഗങ്ങളെ തടയുകയും ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റ് ബാധിച്ചാൽപ്പോലും മരണം തടയുകയും ചെയ്യും. ഇമ്മ്യൂൺ എസ്‌കേപ്പ് പ്രതിഭാസം അല്ലെങ്കിൽ ലളിതമായി പറഞ്ഞാൽ, രോഗിയുടെ പ്രതിരോധശേഷിയിൽ നിന്ന് രക്ഷപ്പെടുന്ന വൈറസ് ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റിലും കാണപ്പെടുന്നു, എന്നാൽ ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റിന് ആവശ്യമായ കൂടുതൽ സംരക്ഷണം തിരിച്ചറിഞ്ഞ് പ്രദാനം ചെയ്യാനുതകും വിധം ലഭ്യമായ വാക്‌സിനുകൾ പരിഷ്‌കരിക്കാൻ ശാസ്ത്രജ്ഞർ ശ്രമിക്കുന്നുണ്ട്.

COVID-19-ൽ നിന്ന് ആളുകളെ സംരക്ഷിക്കുന്നതിനും, പകർച്ച മന്ദഗതിയിലാക്കുന്നതിനും, പുതിയ വകഭേദങ്ങളുടെ ആവിർഭാവത്തിന്റെ സാധ്യത ഒരു പരിധി വരെ കുറയ്ക്കുന്നതിനുമുള്ള ഏറ്റവും മികച്ച പൊതുജനാരോഗ്യ നടപടിയായി വാക്സിനുകൾ ഇപ്പോഴും നിലനിൽക്കുന്നുവെന്നത് വ്യക്തമാണ്. 5 വയസ്സും അതിൽ കൂടുതലുമുള്ള എല്ലാവരും പൂർണ്ണമായും വാക്സിനേഷൻ എടുത്ത് COVID-19 ൽ നിന്ന് സ്വയം സംരക്ഷിക്കണമെന്ന് NHRA ശുപാർശ ചെയ്യുന്നു. മാസ്കുകളുടെ പ്രാധാന്യം ഇവിടെ വേണ്ടത്ര ഊന്നിപ്പറയാൻ കഴിയില്ല. മാസ്കുകൾ എല്ലാ വേരിയന്റുകളിൽ നിന്നും സംരക്ഷണം നൽകുന്നു. വാക്സിനേഷൻ സ്റ്റാറ്റസ് എന്ത് തന്നെ ആയിരുന്നാലും അത് പരിഗണിക്കാതെ, സാമൂഹിക വ്യാപന സാധ്യതയുള്ള പൊതു ഇടങ്ങളിലും ഇൻഡോർ ക്രമീകരണങ്ങളിലും മാസ്ക് ധരിക്കാൻ NHRA ശുപാർശ ചെയ്യുന്നത് തുടരുന്നു.

ഒമിക്രോണിനെതിരെ ചികിത്സകൾ പ്രവർത്തിക്കുമോ?

COVID-19 ന് നിലവിലുള്ള ചികിത്സകൾ എത്രത്തോളം നന്നായി പ്രവർത്തിക്കുന്നുവെന്ന് നിർണ്ണയിക്കാൻ ശാസ്ത്രജ്ഞർ തീവ്രമായി പ്രവർത്തിക്കുന്നുണ്ട് . ഗുരുതരമായ അവസ്ഥയിലുള്ള കോവിഡ് രോഗികളെ കൈകാര്യം ചെയ്യുന്നതിന് നിലവിലുള്ള ചില ചികിത്സകൾ ഫലപ്രദമാകാൻ സാധ്യതയുണ്ട്. എന്നിരുന്നാലും, ഒമിക്രോണിന്റെ മാറിയ ജനിതക ഘടനയെ അടിസ്ഥാനമാക്കി, ഒമിക്രോണിനെതിരെ അവ എങ്ങനെ പ്രവർത്തിക്കുന്നുവെന്ന് മനസ്സിലാക്കാൻ തുടർ ചികിത്സകൾ ഇനിയും വിലയിരുത്തേണ്ടതുണ്ട്.
ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റിനുള്ള ടെസ്റ്റ് മറ്റ് വേരിയന്റുകളുടെ ടെസ്റ്റിന് സമാനമാണ്. ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റ് കണ്ടുപിടിക്കാൻ RTPCR ഫലപ്രദമായി ഉപയോഗിക്കാമെങ്കിലും കൃത്യമായ അന്തിമ രോഗനിർണ്ണയം കണ്ടെത്താൻ കൂടുതൽ ജീനോമിക് സീക്വൻസിങ് പഠനങ്ങൾ നടത്തേണ്ടതുണ്ട്. ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റിനെ കൂടുതൽ എളുപ്പത്തിൽ കണ്ടെത്തുന്നതിന് പുതിയതും വേഗതയേറിയതുമായ ടെസ്റ്റിംഗ് രീതികൾ വികസിപ്പിക്കുന്നതിന് ധാരാളം പഠനങ്ങൾ നടത്തുന്ന ഗവേഷകരുമുണ്ട്.

നമ്മൾ 2019 അവസാനമോ 2020 ന്റെ തുടക്കത്തിലോ അല്ല എന്നതാണ് സാരം. നമ്മുടെ കയ്യിൽ വാക്‌സിനേഷനുണ്ട്, കൂടാതെ ഓക്‌സിജൻ, സ്റ്റിറോയിഡുകൾ, ഹെപ്പാരിൻ, മോണോക്രോണൽ ആന്റിബോഡികൾ, ആൻറിവൈറൽ മരുന്നുകൾ എന്നിങ്ങനെയുള്ള നിരവധി ചികിത്സാ രീതികളും നമുക്കുണ്ട്. ലോകമെമ്പാടുമുള്ള നമ്മുടെ സംവിധാനങ്ങൾ ഒമിക്രോൺ വേരിയന്റ് കാരണം അണുബാധ പൊട്ടിപ്പുറപ്പെട്ടാൽ പോലും ചികിത്സിക്കാൻ ഏറെക്കുറെ സജ്ജമാണ്. അതിനാൽ വളരെ വേഗത്തിൽ പടരുന്നുണ്ടെങ്കിലും ഒമിക്രോൺ എന്ന പുതിയ വകഭേദത്തെ നമുക്ക് ഫലപ്രദമായി നിയന്ത്രിക്കാനാകുമെന്നതാണ് വസ്തുത.

 

(ബഹ്‌റൈൻ അമേരിക്കൻ മിഷൻ ഹോസ്പിറ്റലിൽ ഇൻ്റേർണൽ മെഡിസിൻ സ്പെഷ്യലിസ്റ്റാണ് ലേഖകൻ)